The more we prepare the children in our care now, the more they can learn in school. We are giving them a base for later success.

- Andrea Acevedo, Co-Owner

Peladitos, Milwaukee

From a passion to a career (De una pasión a una carrera)

Andrea and Gerineldo Acevedo’s Milwaukee family child care grew from Andrea’s passion for working and volunteering with children. It was this passion, despite “not knowing anything” about running a child care business in the beginning, that brought her husband Gerineldo on board, and led them to build their own child care together, “Peladitos.” They set out to start their child care in 2009, by researching basic business requirements and enrolling in classes. As they ran their business they attended classes and trainings and worked together with their Technical Consultant (TC), Isabel Coriano, to meet YoungStar requirements. Both found that through this process they were starting to recognize how to better approach teaching and caring for children to get successful outcomes. They understood more about what was driving certain behaviors in children, and what supports would be most effective for their learning. They would frequently take something they learned in class one day, turn around the next day, and use it in the classroom. As a result they started to see positive changes in their classroom environments, the children’s behavior, and in how the children learned.

La guardería de cuidado infantil de Andrea y Gerineldo Acevedo in Milwaukee tuvo su origen en la pasión de Andrea por trabajar y prestar servicios voluntarios en programas infantiles. Fue esta pasión, a pesar de en un principio “no saber nada” sobre el manejo de una guardería, lo que llevó a su esposo Gerineldo a embarcarse en el proyecto de construir juntos su propia guardería, “Peladitos.” Decidieron iniciar su guardería en 2009, investigando los requisitos básicos y matriculándose en clases. A medida que trabajaban en su negocio, asistían a clases y trabajaban junto con su asesora técnica, Isabel Coriano, a fin de cumplir con los requisitos de YoungStar. Ambos se dieron cuenta que mediante este proceso estaban empezando a identificar mejores métodos para dar cuidado y enseñanza que diera mejores resultados para los niños. Entendieron más acerca de lo que motivaba ciertos comportamientos en los niños, y que apoyo podría ser más efectivo en su aprendizaje. Frecuentemente ellos toman algo que aprendieron en una clase y lo implementan el siguiente día. Como resultado empezaron a ver cambios positivos en el medioambiente, en el comportamiento de los niños, y en el aprendizaje de los niños.

From Theory to Practice (De la teoría a la práctica)

As the Acevedos applied the knowledge they gained through YoungStar to their program, Peladitos flourished along with their education. Currently the Acevedos have each earned 3 credentials and their associate degree, all while running their child care business full time. Peladitos worked up to being a 5 Star program with their original TC, Isabel, and now work with TC Jeanne Labana to maintain quality in their care. They currently have children from ages 1 to 5 enrolled. “[As a child care provider] the first thing you have to have is love for children and then love for what you do,” said Gerineldo. “Because this is not easy work.” While certainly not easy, it is work that both of the Acevedos love. They refer to the children they care for and their families as their “extended family.” When asked what is most rewarding about their job, their response is “everything.” As a program they celebrate each child’s birthday, holidays, and other important events in the children’s lives, and invite families to take part. They have truly taken the term “family child care” to the next level.

Los Acevedo aplicaron los conocimientos que recibieron a través de YoungStar y “Peladitos” prosperó junto con su desarrollo profesional. Actualmente ambos, Andrea y Gerineldo han completado 3 credenciales y su grado de asociado, todo esto al mismo tiempo que manejan su guardería infantil a tiempo completo. “Peladitos” hizo el proceso para obtener 5 estrellas con su primera consultora técnica, Isabel, y ahora trabajan con la consultora Jeanne Labana para mantener la calidad en su programa. A esta fecha ellos tienen inscritos niños de 1 a 5 años de edad. “Como proveedor de cuidado infantil lo primero que tienes que tener es amor por los niños y luego sentir amor por lo que haces,” dijo Gerineldo. “Porque esto no es trabajo fácil.” Aunque ciertamente no es trabajo fácil, es un trabajo que los Acevedo aman. Se refieren a los niños que cuidan y a sus familias como su “familia extendida.” Cuando se le preguntó ¿Qué es lo más gratificante de su trabajo? su respuesta fue “todo.” En su programa, ellos celebran el cumpleaños de cada niño, así como fiestas y otros acontecimientos importantes en la vida de los niños e invitan a las familias a participar. Han realmente elevado el término “cuidado infantil” a un nivel superior.

Above and Beyond (Más allá de sus responsabilidades)

The Acevedos have taken significant steps over the years to shape their program into the exemplary child care it is today, such as integrating the Wisconsin Model Early Learning Standards and the Pyramid Model heavily into their environments and approach. They have also continued to find new and unique ways to keep their families engaged while supporting the children in their care. For instance, upon realizing that all of the children in the program had the same family physician, the Acevedos reached out to that physician and asked him to come visit the program. They invited the parents, and the physician spoke with the families about important health care issues regarding their children—such as timely vaccinations and flu shots. This physician now visits on a fairly regular basis to maintain communication with the families regarding their children’s health. “The more we prepare ourselves, the more we learn, the better we are able to teach the children and support the families. The more we prepare the children in our care now, the more they can learn in school,” said Andrea. “We are giving them a base for later success.”

Los Acevedo han tomado pasos significativos a través de los años para crear el programa ejemplar que “Peladitos” es hoy en día, como integrar en su medioambiente y métodos de enseñanza, el modelo de las normas de aprendizaje temprano de Wisconsin y el modelo de la pirámide de desarrollo socioemocional. También continúan buscando nuevas formas para animar la participación de las familias de los niños bajo su cuidado. Por ejemplo, al darse cuenta de que todos los niños en el programa tenían el mismo médico de familia, los Acevedo invitaron a ese médico a visitar el programa y organizaron una reunión donde el médico habló con las familias sobre importantes temas de salud, como la vacunación oportuna y vacunas contra la gripe. Este médico ahora hace visitas con regularidad para mantener comunicación con las familias sobre la salud de sus hijos. “Cuanto más nos preparamos, más aprendemos, mejor somos capaces de enseñar a los niños y apoyar a las familias. Entre más preparamos a los niños bajo nuestro cuidado, aprenderán más y mejor en la escuela, “dijo Andrea. “Les estamos dando una base para el éxito futuro.”

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